Pogovor z Joejem Cliffordom

Naš najnovejši literarni gost je Joe Clifford, tip, ki je živel življenje, o kakršnem si drznemo zgolj pisati. Je produktiven pisec, objavljen avtor dveh romanov (Ljubezen džankijev, Zbudite pogrebca) in zbirke kratkih zgodb (Izbirni rezi), je urednik pri Gutter Books in Flash Fiction Offensive, pripravlja bralne dogodke Lip Service West ter igra kitaro in poje v zasedbi The Wandering Jews. Poglejte si njegovo stran, kjer najdete povezave do njegovih knjig, del na spletu in glasbe.

Joe Clifford

Pozdravljen, Joe, veseli me, da imam priložnost govoriti s tabo – nam lahko poveš s svojimi besedami, kdo je Joe Clifford?
Ljubimec, sanjač, trubadur? Človek, jaz sem samo tip, ki večino dni preživi brez hlač.

Kako pomembno se ti zdi pisanje? Kdaj si odkril, da imaš to v sebi?
Nisem prepričan, da je “pisanje” tisto, kar je pomembno. Sem kljub pretencioznim konotacijam “umetnik”. Pišem, rišem, igram glasbo. Ustvarjal sem že kot otrok in to je bistven del mene. Pisanje je na prvem mestu glede preživetja, v smislu kariere, in ko sem se streznil, sem se odločil usmeriti svojo energijo v to. (Glede preživetja, ni čisto gotovo.)

Počneš toliko stvari – kakšen je videti tvoj tipičen dan?
Odvisno. Nekateri dnevi so produktivnejši od drugih (smeh). Zadnjih nekaj let je moj cilj, napisati knjigo na leto. Pogosto se počutim neverjetno lenega. Žena me je pravkar spomnila, da sem lani izdal dve knjigi, še dve napisal, objavil v več antologijah, uredil dva romana (za Gutter Books) in posnel album. Ampak še vedno … len. Anekdota pravi, da je John Steinbeck pisal dnevnik, ko je pisal Sadove jeze, v njem se je pritoževal, kako se počuti lenega. Del pisanja je preprosto čisti izklop. Slišim za pisce, ki sedijo za računalnike 8 ur dnevno, ampak lahko verjameš, da ogromno tega časa vzame brskanje mačjih videov in pornografije.

Kaj pa družabni mediji – vidiš Facebook, Twitter, Goodreads, itd … kot dragoceno orodje za pisca ali kot dovoljenje za zapravljanje časa?
Lep prehod! Facebook je kot metamfetamin: zasvoji te, zdi se pomemben, a pol ga vržeš stran s scanjem. Hiter odgovor: ja, družabni mediji so pomembni. Dobršen del svoje kariere dolgujem družabnim medijem. Čisto preprosto vprašanje: napisal si (po svojem mnenju) super knjigo – kako bodo ljudje to izvedeli? Založnik? Založniki ne promovirajo veliko, zagotovo ne toliko kot percepcija priljubljenosti. In majhni, neodvisni založniki sploh ne. Ni časa, ljudi ali denarja. Ne moreš si privoščiti publicista. Agenti prodajajo tvojo naslednjo knjigo, ne promovirajo zadnje. Družabni mediji so neposredna povezava z oboževalci. Pomemben del, ki ga pri družabnih medijih ne smemo pozabiti, je “družabni” del. Kot pravi avtorica Julie Kazimer: ljudi radi kupujejo, nočejo pa biti prodani. Ampak, ja, zapravil boš tudi veliko časa.

Impresivno je, ko vidiš, da pisci podpirajo in promovirajo druge pisce – ne najdeš zavisti in nezdrave tekmovalnosti. Kako gledaš na druge pisce?
Ljubosumen sem, jebemti. Preverjam prodajne cifre svojega prijatelja Toma Pittsa toliko kot svoje. Izjemno tekmovalen sem. Res pa je, da hočem videti, da so prijatelji, kot je Tom, uspešni bolj, kot sem jaz nepomemben in zavisten. Gore Vidal je rekel: “Vsakokrat, ko prijatelju uspe, malo umrem.” Mislim, da to razumejo vsi kreativni tipi. A medtem ko me to razsekuje, sem tud velik zagovornik medsebojne pomoči. Na tem čolničku smo vsi skupaj. Zaničevanje prihranim za pisce, ki niso moji prijatelji, in katerih delo grajam in se mi zdi mlačno in slabo postreženo. Saj ne, da jih briga, kaj si jaz mislim.

Kako bi opisal svoj slog? Imaš kako metodo, ki te loči od drugih pisccev?
Pristopen. Prizadevam si, da bi, kot je rekel Bill Wordsworth, “uporabljal jezik, kot ga v resnici uporabljajo možje”. Prvi roman, ki sem ga napisal, je imel opombe. Tovrstnih romanov ne pišem več. Hočem pogovor z bralci, ne pa seanse merjenja kurcev o tem, kdo zna uporabiti največjo besedo. (Pri verjetnosti gre za nekaj več.)

Povejva še kaj o pisanju in raziskavi – lahko rečeva, da si veliko raziskavo že opravil, a ko začneš nov tekst, samo sedeš in pišeš iz glave ali guglaš, obiskuješ knjižnice in knjigarne …?
To je dolg proces in tudi eden od razlogov, da ne pišem kratkih zgodb, razen če vem, da gredo v antologije ali je gotovo, da bodo kje sprejete. Tedne traja, da napišem kratko zgodbo. Zavidam piscem, ki lahko sedejo in počijo ven kratko zgodbo v dnevu ali dveh. Gre za ogromno mentalnega načrtovanja. Moji prvi osnutki so, kot prvi osnutki večine drugih, zanič, a ne dovolim si, da bi “samo odložil na papir” in pustil, da je zanič, dokler ne napišem na novo. Je boleče počasen proces. Enako je z romani, a nazaj dobiš več.

Pišeš tako kratke zgodbe kot romane – katera literarna zvrst ti je bliže?
Romani. Ampak to je nekako ciklično. Kratke zgodbe pišem v svežnjih. Zadnjega sem pravkar zaključil. Gotovo jih bom napisal še več. Trenutno pa sem izgorel in hrepenim po vrnitvi k romanu, na katerem trenutno delam.

Kakšni projekti so trenutno na tvoji mizi?
Veliki projekt je Skunk Train, trd roman, ki se dogaja v Kaliforniji. O dveh najstnikih na begu z ukradeno travo. Želel sem napisati ljubezensko zgodbo/triler, a se običajni elementi, ki prevladujejo v mojem delu, pojavljajo tudi tukaj, namreč bratje, očetje in sinovi in droge. Je kriminalni roman z veliko nasilja in prevrata. A je tudi nekaj več … nežnosti … kot ponavadi? Mogoče ne. Še vedno pa je precej neprimeren.

Kdo so tvoji literarni junaki in kako pomembni so za tvoje pisanje?
Sina edinca sem poimenoval Holden, tako da bi to najbrž že bil odgovor. Prvi roman, ki sem ga urejal za Gutter Books, Ljubezenske zgodbe so preveč nasilne zame Willa Vihara, se je zgodil – no, Willov in moj odnos, mislim – ker imava skupne književne junake: Holden Caulfield, Phillip Marlowe in Batman. In ti trije v resnici predirajo v moje delo. Zbudite pogrebca, detektivski roman stare šole, precej dolguje stripom, Holden Caulfield pa je vseskozi prisoten, še posebej v Ljubezni džankijev. Čeprav moraš paziti, da ne bereš Varuha v rži, preden se lotiš kakega projekta. Res je enostavno prevzeti Salingerjev glas, kjer so vsi prekleto zlagani, kapiraš?

Ko srečaš mladega (ali pa ne tako mladega) prizadevnega pisca, kaj mu poveš?
Odnehaj (smeh). Ta štos uporabljam, odkar so me ljudje začeli to spraševati. Čeprav v resnici ni štos. Pošteno in po resnici, če ne moreš drugače, potem piši. Pisanje ne ponuja napredovanja v višji sloj. Ogromno je zavrnitev. Mislim, če biti pisec/umetnik res ni goreče/nekaj, kar moraš početi, potem je bolje, da greš v investicijsko bančništvo in služenje denarja. Ni preveč zabavno in ne vodi k notranjemu miru, kapiraš? Pravkar sem videl citat Boba Odenkirka (Saul iz Breaking Bad in pisec mnogih serij): “Kadar koli kdo reče “Obožujem pisanje”, si vedno mislim: “Verjetno si v pisanju zanič.”

Najlepša hvala, Joe!

Leave a Reply